Ликвидация Запорожской Сечи: обман императрицы и мечты о свободе

14 августа 1775 года российская императрица Екатерина II издала манифест о ликвидации Запорожской Сечи. В этом манифесте не было ни слова о заслугах запорожцев в войнах с турками, о пролитой ими крови. Зато Сечь была объявлена вне закона, а сечевиков называли бандой пьяниц и разбойников. Сама Сечь была разрушено до того, абсолютно без боя. Казаки решили не проливать христианской крови и сдались сами.

Почему Екатерина решила так поступить? Какие были причины и предпосылки ликвидации Сечи? Об этом сегодня и поговорим.

Приграничная жизнь

После того, как Украина постепенно вошла в состав Российской империи. статус запорожских казаков оставался достаточно высоким. Они считались защитниками границы, за которой начиналась агрессивная Османская империя, поэтому Москва не скупилась на привилегии, финансирование и освобождение от разнообразных повинностей. Такое положение вещей сохранилось более столетия, но с приходом к власти Екатерины II ситуация начала стремительно меняться.

Екатерина принялась активно укреплять вертикаль власти. Ее муж Петр III считается слабым правителем, при котором эта самая вертикаль сильно «расшаталась», регионы начали требовать автономии, а аристократы все чаще говорили о том, что слишком много у императора что-то полномочий. Свергнув собственного мужа, она начала усмирять непокорных. Запорожская Сечь считалась «рассадником свободы и вольнодумства», поэтому ее ликвидация стала делом времени.

В 1764 году был ликвидирован институт гетманщины, спустя почти год у земель Слобожанщины отняли право местного самоуправления. Но вот сама Сечь была Екатерине еще нужна, так что разрушать ее она не торопилась.

Турецкий вопрос

А нужны казаки императрице были, само собой, для войны. Как раз в тому времени вялотекущий конфликт России с Турцией перешел в активную фазу. В сентябре 1768 года, преследуя войска разваливающейся Речи Посполитой, отряд запорожских казаков вошел в город Балта (ныне – Одесская область), который принадлежал османам.

Сам по себе этот факт не был причиной войны, но стал ее катализатором. Воспользовавшись ошибкой запорожцев, султан Мустафа III поспешил объявить России войну, так как теперь имел для этого формальный повод. Но война обернулась для османов катастрофой, в том числе благодаря запорожским казакам.

Всего в конфликте участвовало до 10 тысяч наших бойцов. Он бились под Очаковом и Хаджибеем, штурмовали Перекоп, захватывали Кафу, ходили в поход на Измаил. Казаки хорошо знали местность юга Украины, поэтому на их плечи легли почти все разведывательные операции. Отряды под командованием запорожцев Ивана Мандро и Кондрата Гука обеспечивали переправку российских войск через Днепр.

Война закончилась полным поражением Турции. Согласно Кючук-Кайнарджийскому мирному договору Россия получила немало османских земель в Украине, а Крым и вовсе стал независимым. Независимость эта, правда, была мнимая. Согласно плану Екатерины, буквально через пару лет полуостров вошел в состав Российской империи. Это была первая, но далеко не последняя попытка сделать Крым « исконно российским». Правда, в конечном итоге, он все равно каждый раз с упрямым постоянством отваливался от жадной империи.

А казаки тем временем вернулись на родную Запорожскую Сечь. Вот только их там ждал неприятный сюрприз.

Вернувшись домой, большая часть запорожцев разъехалась кто куда. Навестить родственников, проведать друзей, перезимовать, отдохнуть от войны. На самой Сечи осталось совсем немного бойцов, всего пару тысяч.

Параллельно в России произошло восстание яицких казаков, башкир, татар и крестьян во главе с Емельяном Пугачевым. Оно было жестко подавлено, и в итоге сыграло свою роль в разрушении Запорожской Сечи. Екатерина II опасалась, что запорожцы могут последовать примеру своих коллег.

Внезапно русская армия под командованием генерала Петра Текели, которая тоже возвращалась с турецкого фронта, взяла запорожский форт в осаду. Текели зачитал запорожцам указ императрицы о ликвидации Сечи. Ситуация была безнадежной, ведь русская армия оказалась слишком велика – десятки тысяч солдат. К тому же, все командование казаков находилось на Сечи, поэтому организовать прорыв казацких войск, раскиданных по всей Украине, было некому.

Военный совет во главе с кошевым атаманом Петром Калнышевским принял решение сдаться, чтобы не проливать кровь зря. Кроме того, казаки боялись, что русские в случае чего отомстят семьям запорожцев. Калнышевский и часть казацкой старшины были обвинены в измене и отправлены на каторгу. Сечь разобрали и частично вывезли в Петербург. Казаки разбрелись кто куда.

Частично их приютил вчерашний враг – турецкий султан. Он выделил казакам земли за Дунаем, и даже привез освященную Константинопольским патриархом хоругвь, в знак того, что не имеет ничего против их православной веры. Задунайская Сечь просуществовала до 1828 года.

Одним из самых печальных моментов этой истории стало участие донских казаков в ликвидации Запорожской Сечи. Несмотря на восстание Пугачева (который был донским казаком по происхождению) и явную несправедливость в отношении запорожцев, дончане слепо выполняли приказы Екатерины. И уже через 15 лет, в начале 1790-х, они столкнутся с урезанием их вольностей и репрессиями.

Можно сжечь деревянный форт или разрушить каменную крепость, но нельзя убить мечту о свободе. Запорожская Сечь так и осталась символом свободной Украины. Не стоит винить Калнышевского и его казаков за то, что они сдались без боя. Зато кошевой отаман сохранил жизни своих людей, которые в итоге и не дали умереть идее, рассказывая свои детям о временах вольного казачества.