Запорожская Сечь

Однако самая главная легенда Хортицы – Запорожская Сечь, возникновение которой относится к 1552-1557 годам, когда Дмитрий Вишневецкий основал первый укрепленный городок на Хортице, а затем казачьи городки распространились на правый берег Днепра. В 1577-1578 годах здесь устроил свой лагерь предводитель казацкого отряда Яков Шах, а в 1617 году новые укрепления построил Петр Конашевич-Сагайдачный. Остров был важным стратегическим опорным пунктом Запорожской Сечи — отсюда выступали в походы казаки под предводительством Федоровича, Сулимы, Хмельницкого, Сирко.

В январе 1648 г возле острова Хортица запорожские казаки во главе с Богданом Хмельницким впервые разгромили отряд польских гнобителей. После этой победы началась освободительная война под предводительством гетмана Хмельницкого против Польши. С участием казаков были добыты решающие победы под Желтыми Водами, Корсунем и в других битвах.

История казачества – это постоянные войны с турецким султаном, крымским ханом, шляхетской Польшей и Российской империей.

Постепенно владениями Запорожской Сечи стали также окрестные небольшие острова на Днепре, часть земель по обе стороны Днепра, включая Великий Луг – огромный участок степи в Александровском уезде, примыкающий к Днепру.

Запорожская Сечь — уникальное явление в истории страны, которая сыграла значительную роль в формировании военных, политических, хозяйственных и культурных основ украинской государственности.

Запорожская Сечь была колыбелью украинской государственности — контролировала значительные территории, удерживая многотысячную армию и административный аппарат.

Сечевики имели свою символику: знамена, гимн, герб. Столицей Запорожской Сечи была мощная крепость, окруженная частоколом, в бойницах которого были выставлены пушки. На центральной площади стояли церковь, казна, военный арсенал, мастерские. Вокруг них – курени-казармы, в которых жили запорожцы. Вооруженные силы состояли из пехоты, конницы, артиллерии и флота.

Казаки выбирали свою старшину – гетмана, кошевого атамана, куренных атаманов свободным, демократическим голосованием. Вместе с тем, на Запорожской Сечи существовало суровое законодательство — беспощадно искоренялись воровство, разбой, конокрадство. Здесь не было места измене, трусости, подлости, мошенничеству. Существовала постоянная школа рыцарского, военного искусства. При сечевой церкви действовала общеобразовательная школа. Командный состав низового войска, как правило, был высокообразованный. Полковники, сотники, немало рядовых казаков заканчивали Киево-Могилянскую академию либо другие высшие или средние учебные заведения.

За всю историю Запорожского казачества существовало 8 сечей, которые располагались в основном в нижнем течении Днепра, за порогами, и существовали от 5 до 40 лет каждая, а всего Запорожская сечь просуществовала около двух с половиной веков.

В 1775 году Запорожская Сечь была ликвидирована российскими войсками под командованием князя Потемкина по указу Екатерины II, так как усиление экономической независимости могло привести к созданию автономии Сечи на территории Российской империи. Казацкие земли были розданы приближенным императрицы, часть казаков были превращены в крепостных, а изгнанные со своей земли 5 тыс. запорожцев ушли в Турцию и основали там Задунайскую Сечь.

По окончании Русско-турецкой войны 1787-1792гг, в которой участвовало и «Верное войско Запорожское», оно было преобразовано в Черноморское казачье войско и переведено на Кубань.